Questo è il piano della NASA per deviare il corso di un asteroide

Di tutti i disastri naturali che possono colpire la Terra, l’arrivo di un asteroide deve essere il più facile da prevedere e da calcolare. I meteoriti nel sistema solare non appaiono dal nulla, proprio come i pianeti, viaggiano in un’orbita costante per milioni di anni.

Questa settimana si è tenuta la Conferenza sulla difesa planetaria organizzata dall’Agenzia spaziale europea (ESA). In questa occasione è stato analizzato l’impatto fittizio di un asteroide il 20 ottobre. Ma cosa succede quando la Terra è davvero in pericolo?

Finora, gli scienziati hanno identificato più di 25.660 oggetti vicini alla Terra (NEO). La probabilità di una collisione con il nostro pianeta è estremamente bassa e degli oltre 25mila, solo 1.164 sono nella lista di controllo pericolosa dell’ESA.

Cosa possiamo fare?

Illustrazione di un asteroide vicino alla Terra
Illustrazione di un asteroide vicino alla Terra

 

Fortunatamente, secondo la stessa Agenzia spaziale europea, tutti i NEO in grado di provocare l’estinzione di un’intera specie sono chiaramente registrati. Grazie alle loro dimensioni, sono facili da trovare e registrare, il problema sarebbe il più piccolo. 

Gli scienziati scoprono il buco nero più vicino alla Terra: perché lo chiamano "Unicorno".

Questo è il motivo per cui il programma di sicurezza spaziale include un’osservazione costante. Hanno un sistema di telescopi collegati in tutto il mondo: Spagna, Italia, Germania e Repubblica Ceca sono alcuni dei paesi partner. Il Cile si è recentemente unito agli sforzi per la protezione dello spazio con il telescopio La Silla dell’ESA a Coquimbo .

Una delle conclusioni dell’ultima Conferenza sulla Difesa Planetaria è l’importanza di potenziare l’osservazione, poiché solo attraverso di essa possiamo prepararci per il futuro.

E quando questi telescopi rilevano una minaccia?

Al momento, le agenzie internazionali stanno lavorando a misure per mitigare il pericolo, ma non sono pronte. Il programma di valutazione dell’impatto e della deflessione degli asteroidi prepara un paio di strumenti. A novembre di quest’anno, la NASA lancerà la prima missione per cambiare il percorso di un meteorite, la sonda DART . Questo satellite si scontrerà nel 2022 contro il sistema binario Didymos .

 

Illustrazione della sonda DART con l'asteroide Didymos
Illustrazione della sonda DART con l’asteroide Didymos

 

A questo progetto si unirà HERA, dell’Agenzia spaziale europea, che sarà inviata nel 2024 e due anni dopo dovrà registrare i risultati dell’impatto di DART. In questo modo si possono ottenere informazioni chiare sull’efficacia di questo sistema di protezione.

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Al momento, la fantascienza non è la realtà, e non esiste un sistema che possiamo inviare nello spazio per salvarci dall’inevitabile distruzione . Nel frattempo, le organizzazioni internazionali controllano lo spazio per essere vigili sui pericoli prevalenti.