“Pinguino galattico”: catturano una galassia a forma di uccello prendendosi cura del suo uovo

Recentemente il telescopio spaziale Hubble lanciato nel 1990 ha compiuto 31 anni in orbita e tra le grandi scoperte che ha fatto negli ultimi anni spiccano interessanti immagini di alcune galassie.

Il collettivo chiamato Arp 142 sono due galassie situate a 23 milioni di anni luce di distanza, sono 10 volte più lontane del sistema di questo tipo più vicino alla Terra, Andromeda.

È composto da 2 galassie che non potrebbero essere più diverse l’una dall’altra, ma sono collegate dalla loro gravità.

 

Fotografia della schiera di galassie conosciuta come Arp 142
Fotografia della schiera di galassie conosciuta come Arp 142

 

Il pinguino

Questa galassia è registrata con il nome NGC 2936 e un tempo era vista come un tradizionale tipo a spirale, piatto, con bracci definiti. Nel corpo del pinguino, composto da filamenti blu, ospitano nuove stelle estremamente calde. Le nuvole rosse nel corpo dell’uccello sono dove si accumula il gas che consente la creazione di nuove stelle.

 

Messier 81, un esempio di come appare una galassia a spirale indeformata
Messier 81, un esempio di come appare una galassia a spirale indeformata

L’uovo

NGC 2937 a differenza della sua compagna è composta da vecchie stelle, questa è nota per il suo colore medio verdastro e brillante. Inoltre, l’assenza di sfumature rosse indica che la galassia ha già perso il gas che consente la creazione di nuove stelle.

Gli astronomi hanno fotografato uno strano esopianeta gigante

In futuro, entrambe le galassie si scontreranno e diventeranno un unico oggetto informe. Questa è la stessa sorte che avrà la nostra Via Lattea con la vicina Andromeda.

 

Galassie antenne in collisione
Galassie antenne in collisione

 

Come viene fotografato il pinguino galattico?

L’ottenimento di queste immagini è il risultato della combinazione dei risultati del telescopio Hubble e del telescopio spaziale Spitzer della NASA. Gli astronomi combinano le luci visibili con quelle dello spettro infrarosso.

Alla fine, con l’installazione del James Webb Space Telescope, la risoluzione delle immagini sarà ancora più alta, poiché le informazioni provenienti dai due strumenti non dovrebbero essere combinate, ma sarà in grado di mostrare tutto.