La NASA ha pubblicato immagini inedite sulla formazione dei pianeti

Per la prima volta, il telescopio spaziale Hubble ha catturato e fornito informazioni agli scienziati sulla formazione di enormi pianeti, più grandi della massa di Giove, situati al di fuori del nostro sistema solare.

Situato nella costellazione del Centauro a più di 370 anni luce dalla Terra, il pianeta chiamato PDS 70b è stato catturato dalla crescita della sua massa grazie al record della radiazione di gas estremamente caldo che si avvicina al pianeta.

“Semplicemente non sappiamo molto su come crescono i pianeti giganti”, ha detto Brendan Bowler dell’Università del Texas ad Austin. “Questo sistema planetario ci offre la prima opportunità di assistere alla caduta di materiale su un pianeta. I nostri risultati aprono una nuova area per questa ricerca ”, ha affermato.

Si stima che PDS 70b abbia iniziato a formarsi 5 milioni di anni fa, e in questo periodo sia riuscita a superare, di oltre 5 volte, la massa di Giove. Come nel nostro sistema solare, l’astro ruota intorno a una stella e continua ad accumulare materiale.

Quanto sono lontani i pianeti che potrebbero ospitare la vita?

 

Il punto luce è il pianeta in formazione.  Il cerchio nero è la stella che orbita
Il punto luce è il pianeta in formazione. Il cerchio nero è la stella che orbita

 

“Questo sistema è così eccitante perché possiamo assistere alla formazione di un pianeta”, ha detto Yifan Zhou, anche lui dell’Università del Texas ad Austin. Questo è il pianeta più giovane che Hubble ha fotografato direttamente .”

Cosa vedi nell’immagine?

Questa illustrazione è un’interpretazione delle informazioni raccolte dal telescopio spaziale. In esso puoi vedere il pianeta PDS 70b circondato dalla sua stessa nuvola di gas e polvere, da cui estrae materiale per aumentare la sua massa. Sarebbe il campo magnetico della circonferenza del pianeta a catturare questi resti verso la sua superficie.


Se il materiale assorbito dal pianeta segue le colonne del campo magnetico, causerebbero punti caldi locali, che potrebbero essere 10 volte più caldi del pianeta.