Un paziente cieco riacquista parzialmente la vista con la terapia optogenetica

Un uomo di 58 anni, cieco a causa di una malattia genetica degenerativa, è riuscito a recuperare parzialmente la vista grazie a un’innovativa tecnica optogenetica e alla stimolazione luminosa.

È la prima volta che questa tecnica, chiamata optogenetica, consente di ottenere un parziale recupero della funzione visiva, affermano i ricercatori che hanno implementato questa sperimentazione clinica, che unisce team francesi, svizzeri e americani.

Il paziente che ha partecipato allo studio è affetto da retinopatia pigmentaria, una malattia genetica degenerativa dell’occhio che provoca la distruzione delle cellule fotorecettrici della retina, provocando una progressiva perdita della vista che evolve generalmente verso la cecità.

Laddove in precedenza poteva percepire solo la presenza della luce, la terapia le ha reso più facile individuare e toccare gli oggetti, secondo lo studio, pubblicato lunedì sulla rivista Nature Medicine.

Nella visione normale, i fotorecettori nella retina utilizzano proteine ​​che possono reagire all’energia luminosa, le opsine, che forniscono informazioni visive al cervello attraverso il nervo ottico.

Per ripristinare la sensibilità alla luce, al paziente è stato iniettato il gene che codifica per una di quelle proteine, chiamato ChrimsonR, che rileva la luce ambrata, descrive lo studio.

Circa cinque mesi dopo aver ricevuto l’iniezione, per dare al suo corpo il tempo di produrre questa proteina in quantità sufficiente, ha eseguito diversi esercizi, munito di occhiali specifici dotati di telecamera.

Progettati appositamente dai ricercatori, questi occhiali facilitano la proiezione di immagini ambrate sulla retina del paziente.

“Sette mesi dopo, il paziente ha iniziato a registrare segni di miglioramento visivo”, affermano in una nota l’Istituto della vista (Università della Sorbona / Inserm / CNRS) e l’ospedale parigino Quinze-Vingts, specializzato in oftalmologia.

“Con l’aiuto degli occhiali, ora può individuare, contare e toccare gli oggetti”, aggiunge.

La retinopatia o retinite pigmentosa colpisce una persona su 3.500, secondo il database di Orphanet, e può iniziare a qualsiasi età, con una maggiore frequenza di comparsa tra i 10 ei 30 anni.

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