Il meteorite Tunguska: il giorno in cui la Terra è stata colpita da una forza di 185 bombe atomiche

Erano circa le 7 del mattino, vicino al fiume Tunguska, nella foresta siberiana, quando il cielo si è diviso in due e le fiamme lo hanno allagato. Poi si è sentita un’esplosione assordante e migliaia di chilometri di pineta sono stati quasi istantaneamente bruciati. 

A soli 60 chilometri dal luogo dell’impatto, un uomo si stava godendo la colazione quando ha visto il cielo bruciare. In pochi secondi, sentì un calore infernale, così insopportabile che gli sembrò che la sua camicia fosse in fiamme. L’esplosione lo spaventò e lo gettò di qualche metro in cielo, facendolo cadere privo di sensi sul lato della casa.

L’evento

Il 30 giugno 1908, un meteorite largo quasi 37 metri entrò nell’atmosfera terrestre , liberando un’onda di energia equivalente a quella di 1 85 bombe atomiche . La palla di fuoco ha distrutto un’area di oltre 2.100 chilometri quadrati di foresta e sono stati sepolti più di 80.000 alberi. L’impatto fu così grande che fu registrato dai barometri di tutta Europa, anche dalla lontana Inghilterra.

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Per anni nessuno ha saputo cosa fosse successo. La foresta di Tunguska è un luogo inospitale e scarsamente abitato. La leggenda dei pochi locali narrava che fosse stata una punizione di Dio Odgy che li aveva lasciati senza alberi né animali.


Fu solo 19 anni dopo che ci fu una spedizione sul posto per capire cosa fosse successo. Un gruppo di persone, guidate da Leonid Kulik, il principale curatore della collezione di meteoriti del Museo di San Pietroburgo, si è confrontato con la foresta siberiana per raccogliere informazioni e ottenere testimonianze.

Nel sito, Kulik si imbatté nei resti di alberi caduti, che servirono da modello per gli esploratori per identificare dove era caduto il meteorite.

Più si avvicinavano al punto zero, più le cose diventavano strane. Non c’erano più alberi caduti, se non che erano in piedi, ma i loro rami e la corteccia furono rimossi. Nelle parole di Don Yeomans, direttore del Near-Earth Objects Office della NASA, “sembrava una foresta di pali del telefono”. 37 anni dopo, avremmo incontrato di nuovo lo stesso evento, vicino al punto zero della bomba di Hiroshima.

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Le teorie

Non è rimasta traccia di un cratere sul sito . Secondo la teoria più accreditata, questa è la prima registrazione di un meteoroide che è entrato nell’atmosfera sulla Terra, ma non è mai entrato in contatto con esso. Piuttosto, è esploso a 8 chilometri di altezza, riscaldando l’aria intorno a più di 24.000 gradi Celsius. 

Altri studi affermano che l’evento di Tunguska sarebbe avvenuto per un meteorite largo 200 metri composto da ferro, che avrebbe sfiorato la Terra prima di continuare la sua orbita, generando un’onda d’urto abbastanza grande da causare tale distruzione.

Ad oggi, fanatici e scienziati teorizzano su uno degli eventi più distruttivi mai registrati e che se si fosse verificato in un’area più popolata, avrebbe generato una catastrofe con conseguenze inimmaginabili.