Il “fungo nero”: la malattia che colpisce molti convalescenti del coronavirus in India

Parvesh Dubey, ricoverato nello stato indiano del Madhya Pradesh, sembrava essere in via di guarigione quando alla sua famiglia è stato detto che era morto di mucormicosi, la malattia del “fungo nero”

“Abbiamo cambiato” ospedale, racconta un parente che non ha voluto identificarsi, “e lì i medici gli hanno operato naso e guancia. Aveva già un occhio danneggiato, i medici stavano cercando di salvare l’altro”.

Nonostante tutto il possibile, Parvesh Dubey è morto solo all’età di 33 anni.

L’India, che sta già vivendo un’intensa seconda ondata di coronavirus, è ora affetta da mucormicosi, una rara infezione fungina nota come “fungo nero” che si sta diffondendo a un ritmo allarmante, soprattutto tra i convalescenti da Covid-19 .

Giovedì scorso, almeno nove stati hanno classificato questa infezione come un’epidemia. Nel solo stato del Maharashtra sono stati registrati più di 2.000 casi e nel Gujarat circa 1.200. Sono stati aperti anche centri specializzati a Delhi, Bangalore e Mumbai.

Secondo la stampa indiana, il “fungo nero” ha mietuto centinaia di vittime in pochi giorni.

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Steroidi

Prima della seconda ondata di coronavirus, i casi di mucormicosi erano rari nel Paese. Le persone colpite erano solitamente pazienti con diabete, HIV o pazienti trapiantati con organismi immunosoppressi.

La rapida diffusione di questa infezione è attribuita all’uso incontrollato di steroidi per curare i pazienti con coronavirus, secondo esperti come il professor K. Srinath Reddy della Public Health Foundation of India.

“Le persone li hanno usati in modo eccessivo e inappropriato”, ha detto il professore, spiegando che l’acqua contaminata nelle bombole di ossigeno o negli umidificatori dà anche al fungo la possibilità di entrare nel corpo.

“Elemosinare la medicina”

Dopo circa 12 giorni di trattamento steroideo, Bhartiben Shah, paziente Covid-19, ha iniziato a lamentare forti mal di testa che non andavano via con i soliti antidolorifici. Pochi giorni dopo, il dolore è diventato lancinante e il suo occhio era gonfio, ricorda suo figlio.

“Una risonanza magnetica ha mostrato un punto, ma non era evidente che fosse un fungo nero . Ma l’abbiamo ricoverata in ospedale poco dopo”, ha detto suo figlio Smit Shah all’AFP.

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Con una biopsia ha confermato l’ infezione e il figlio si è rivolto ai social network per procurarsi degli antimicotici, finora senza risultato, per salvare la madre.

Il trattamento più necessario è l’ amfotericina B liposomiale e il ministro della Sanità indiano ha annunciato che aumenterà la produzione.

Le critiche indicano la mancanza di lungimiranza da parte delle autorità statali e federali, che avrebbero dovuto agire quando i primi casi sono stati registrati mesi fa.

Secondo Amulya Nidhi, attivista per i diritti alla salute nel Madhya Pradesh, la crisi degli antivirali e del plasma per curare il coronavirus non è servita da lezione. 

“Le persone non dovrebbero chiedere l’elemosina per i farmaci salvavita”, ha detto.