Gli scienziati scoprono il buco nero più vicino alla Terra: perché lo chiamano “Unicorno”.

L’ Unicorno è il nome che gli astronomi dell’Università dell’Ohio hanno dato a un buco nero scoperto di recente. Prende il nome da questa creatura mitologica, perché fino a poco tempo fa gli scienziati dubitavano che ne esistesse uno con queste caratteristiche.

Situato all’interno della Via Lattea, a soli 1.500 anni luce dal nostro pianeta, è finora il più vicino alla Terra.  L’Unicorno si caratterizza per essere “piccolo”, se parliamo di buchi neri. Con una massa equivalente a 3 volte il Sole, questo buco nero parte dalle 5 alle 15 masse solari che si registrano più frequentemente.

Infatti, per più di 10 anni gli scienziati hanno pensato che non esistessero, o che la tecnologia disponibile non permettesse di studiarli. Ma con la scoperta dell’Unicorno, il progresso degli studi sarà più facile.

Come scopri ciò che non puoi vedere?

Nonostante i buchi neri non siano visibili, né dall’occhio umano, né da strumenti che misurano luce e lunghezza d’onda,  l’Unicorno è collegato per gravità a una stella gigante rossa, che può essere vista.

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Questa stella era stata precedentemente studiata e le informazioni sono state registrate da più di 3 gruppi scientifici, ma nessuno si è fermato ad analizzare l’oggetto che orbitava intorno alla stella e che periodicamente cambiava la sua luminosità e aspetto.

 

Illustrazione di un buco nero
Illustrazione di un buco nero

 

 

Inoltre, il team dell’Università dell’Ohio ha scoperto che la stella era un po’ deformata, che c’è una grande massa che la attira costantemente a causa della forza di gravità. “Quando abbiamo esaminato i dati, questo buco nero, l’Unicorno, è appena apparso”, ha detto Tharindu Jayasinghe, autore principale della ricerca.

“Proprio come la gravità della Luna distorce gli oceani sulla Terra, facendo sì che il mare si gonfi e si allontani dalla Luna – producendo alte maree – il buco nero distorce la stella in un modo simile a una palla da rugby con un’asta. più lunga dell’altra, ha spiegato Todd Thompson, coautore dello studio e presidente del Dipartimento di Astronomia dell’Ohio.


I buchi neri sono tasselli fondamentali nella ricerca spaziale perché fanno luce sulla nascita e morte delle stelle, su come lo spazio avanza e viene distrutto.

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