Gli astronomi hanno fotografato uno strano esopianeta gigante

Grazie al Very Large Telescope, situato nel deserto di Atacama, un gruppo di astronomi è riuscito a fotografare per la prima volta un enorme esopianeta.

Si tratta di YSES 2b, un gigante gassoso situato a 360 anni luce dalla Terra, a sud della costellazione di Musca, e che è 6 volte più massiccio di Giove.

Che gli scienziati siano in grado di fotografare questo esopianeta, considerando l’enorme distanza a cui si trova, è già un grande evento. Innanzitutto bisogna considerare che si trova a centinaia di anni luce dal pianeta e che si trova in un posto molto strano.

Il pianeta che sfida le teorie

YSES 2b fa parte di un sistema simile al nostro Sistema Solare, è un pianeta che si muove all’interno di un’orbita attorno a una stella, ma è molto più lontano del solito. Come punto di riferimento, il pianeta è 20 volte più lontano della distanza tra Giove e il Sole e 110 volte più lontano della Terra e della stella.

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Fotografia di YSES 2b scattata dal Very Large Telescope
Fotografia di YSES 2b scattata dal Very Large Telescope

 

È la prima volta che viene trovato un corpo celeste con queste caratteristiche. In effetti, gli astronomi devono ancora trovare una spiegazione per la sua lontananza e la sua stessa esistenza sfida ciò che è noto fino ad oggi.

Fino ad ora, la nascita di giganti gassosi come questo è stata spiegata dalle teorie dell’accrescimento del nucleo e dell’instabilità gravitazionale . Ma la massa del pianeta non è abbastanza grande, né abbastanza piccola, per soddisfare i criteri di questi modelli.

Gli astronomi che lo hanno trovato ritengono che possa essersi formato dall’accumulo di materiale nel nucleo (core accrescimento) a breve distanza dalla stella del sistema, e che poi sia migrato verso la sua orbita attuale. Ma questo movimento nell’orbita potrebbe essersi verificato solo se è stato attratto da un secondo corpo, con la forza di gravità sufficiente, ma non sono stati trovati dati su questo.

Per il momento, il gigante gassoso servirà a mettere in discussione le conoscenze prevalenti e ad ampliare ciò che si sa sulla formazione di questi pianeti.

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