“Dr. Google” È consigliabile cercare sul web i sintomi di una malattia?

Una nuova ricerca del Brigham and Women’s Hospital e del Department of Health Policy della Harvard Medical School negli Stati Uniti ha esplorato l’impatto che le ricerche su Internet hanno sulla capacità dei pazienti di raggiungere una diagnosi corretta. Hanno scoperto che i risultati dello studio suggeriscono che Internet potrebbe non essere poi così male.

I professionisti medici spesso consigliano ai pazienti di non cercare i loro sintomi su Internet prima di venire per un consulto, ma molte persone si rivolgono al “Dr. Google ‘ quando si sentono male. La preoccupazione per la “cybercondria”, o l’aumento dell’ansia indotta da Internet, ha reso controverso il valore delle ricerche su Internet.

Tutti i partecipanti hanno mostrato un modesto miglioramento nel raggiungere una diagnosi esatta dopo aver cercato i sintomi su Internet e, allo stesso tempo, non hanno mostrato differenze nell’ansia dichiarata o nella capacità di triage, come pubblicato sulla rivista ‘JAMA Network Open’ .

“Ho sempre pazienti, in cui l’unico motivo per cui vengono nel mio ufficio è perché hanno cercato su Google qualcosa e su Internet dicono di avere il cancro. Mi sono chiesto: ‘Sono tutti questi pazienti? stanno creando Internet? ” spiega l’autore corrispondente David Levine, della Divisione di Medicina Interna Generale e Cure Primarie di Brigham.

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In uno studio su 5.000 partecipanti, a ciascuno è stato chiesto di leggere una breve vignetta di un caso che descriveva una serie di sintomi e di immaginare che qualcuno vicino a lui stesse vivendo i sintomi descritti. Ai partecipanti è stato chiesto di fare una diagnosi basata sulle informazioni fornite e poi di cercare in Internet i loro sintomi e offrire nuovamente una diagnosi.

I casi variavano da lievi a gravi, ma descrivevano malattie che colpiscono comunemente persone comuni, come virus, infarti e ictus. Oltre a diagnosticare una malattia specifica, ogni partecipante ha selezionato un livello di triage, che andava da “lasciare che il problema di salute migliorasse da solo” a “chiamare il 112”. I membri dello studio hanno quindi registrato i loro livelli di ansia individuali.

In particolare, Levine e il coautore Ateev Mehrota della Harvard Medical School hanno scoperto che le persone erano leggermente più brave a diagnosticare correttamente i loro casi dopo aver condotto una ricerca su Internet. I partecipanti non hanno dimostrato alcuna differenza nelle loro capacità di triage o hanno segnalato un cambiamento nell’ansia dopo aver utilizzato Internet.

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“Il nostro lavoro suggerisce che probabilmente va bene dire ai nostri pazienti di ‘Google'”, spiega Levine. Hanno qualcosa di buono. “

Gli autori notano che un limite di questo studio è che ai partecipanti è stato chiesto di fingere che una persona cara avesse i sintomi descritti nella vignetta del caso. Non è del tutto chiaro se le persone si comporteranno allo stesso modo quando sperimentano i sintomi. Inoltre, gli autori notano che questo studio non è rappresentativo di tutte le persone che utilizzano Internet per ricerche relative alla salute.

Levine prevede inoltre di ampliare l’ambito di questo studio indagando sulla capacità dell’intelligenza artificiale (AI) di utilizzare Internet per diagnosticare correttamente i pazienti.

“Il prossimo studio prende un algoritmo di intelligenza artificiale generalizzato, addestrato su tutto il testo open source su Internet, come Reddit e Twitter, e quindi lo utilizza per rispondere quando richiesto”, spiega Levine. “Può l’intelligenza artificiale integrare l’uso di Internet da parte delle persone? Può è complementare all’uso che i medici fanno di Internet? Questo è ciò che ci interessa indagare”.

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