Cos’è l’antimateria e quali sono gli ultimi sviluppi della tua ricerca?

Spesso associata al mondo della fantascienza, l’ antimateria esiste . Si osserva nei laboratori di fisica e nello spazio. È uno stato simmetrico alla materia che conosciamo. Le leggi della fisica conosciute fino ad oggi ci dicono che l’universo dovrebbe contenere quantità uguali di materia e antimateria. Tuttavia, l’antimateria è osservata oggi solo a livello di tracce e la ricerca suggerisce che l’intero cosmo ne sarebbe privo. Questo è attualmente considerato uno dei più grandi misteri dell’universo.

Tuttavia, il rivelatore di particelle AMS installato a bordo della Stazione Spaziale Internazionale ha recentemente indicato che potrebbe esserci più antimateria di quanto pensassimo. Potrebbe essere nascosto nelle vicinanze del sistema solare sotto forma di oggetti improbabili: stelle fatte di antimateria o antistelle. L’esistenza di tali oggetti avrebbe gravi conseguenze sul modo in cui concepiamo l’universo, ma non è chiaro come verificare questa ipotesi.

È noto che la collisione tra antimateria e materia produce raggi gamma, la forma di radiazione più energetica. In un articolo pubblicato su Physical Review D, i ricercatori dell’IRAP (Istituto per la ricerca in astrofisica e planetaria) francese hanno utilizzato 10 anni di dati del telescopio spaziale a raggi gamma di Fermi per stimare il numero massimo di antistelle nella galassia. Sono stati in grado di isolare, nel catalogo delle sorgenti di raggi gamma trovate da Fermi, 14 candidati le cui proprietà di emissione sono paragonabili a quelle attese per le antistelle.

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Tuttavia, la natura di queste fonti è ancora incerta. È molto più probabile che siano in realtà altri tipi di emettitori di raggi gamma ben consolidati, come pulsar o buchi neri.

Poi il team dell’IRAP ha stimato il numero massimo di antistelle che potrebbero esistere nella nostra galassia, ottenendo le restrizioni più forti della storia. Immaginando che siano distribuite come stelle ordinarie, principalmente nel disco galattico, sono stati in grado di stabilire che esiste al massimo un’antistella ogni 300.000 stelle ordinarie. Tuttavia, hanno anche dimostrato che le antiche antistelle, le cui origini risalgono all’universo primordiale, potrebbero essere nascoste più facilmente dai telescopi a raggi gamma nell’alone intorno alla galassia.